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San Juan de Gaztelugatxe

La única página dedicada exclusivamente a Gaztelugatxe

San Juan de Gaztelugatxe es uno de los lugares más mágicos e impresionantes que puedes visitar. Las rocas circundantes y el susurro del mar harán que sea una de las mejores experiencias de caminata que hayas tenido. Antiguamente siendo constante objetivo de corsarios, siempre se ha resistido a ser conquistado. Y es que esta pequeña isla cuyo fantástico puente de piedra y los famosos escalones conectan su ermita única con el continente, tiene algo especial que atrapa.

Para alcanzar la cima, es necesario superar los más de 200 escalones de la isla. Una vez allí arriba, y después de tocar la campana de la ermita, es posible admirar la costa vizcaína e imaginar el fondo del Cantábrico, cuyas olas golpean constantemente la piedra como si pretendieran destruirla.

¡Es una visita obligada si te acercas a Bizkaia!

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Tenemos artículos completos para ayudarte a preparar tu visita. ¡Échales un vistazo antes de ir a Gaztelugatxe!

Visitas guiadas a San Juan de Gaztelugatxe desde Bilbao

Información práctica de San Juan de Gaztelugatxe

  • Ubicación: Se encuentra en Bermeo, al norte de Bizkaia limitando al oeste con las cercanías de Bakio y al este con el cabo de Matxitxako, al sur con la parte continental perteneciente a Bizkaia y al norte con la bahía de Bizkaia.
  • Precio: Es gratuito, aunque en algunas épocas del año hay que conseguir una entrada. Para fotografiar la ermita por dentro, hay que pagar 1 €.
  • Horario: Puedes ir a Gaztelugatxe cuando quieras, 365 días al año, las 24 horas; aunque en algunos casos necesitarás una entrada. La ermita suele estar abierta si vas en temporada alta.
  • Extensión: No se trata de la extensión de Gaztelugatxe sino del Biotopo al que pertenece. En ese sentido, hablamos de unas 158 hectáreas de espacios naturales protegidos por la importancia ecológica que tiene para el medio ambiente. En verdad, el lugar es precioso.
  • Cómo llegar a Gaztelugatxe: Se puede llegar tanto en autobús como en coche. Aunque de todas formas tendrás que caminar para llegar hasta la ermita (más adelante te lo explicamos).
  • Oficina de turismo: La oficina de turismo se encuentra al lado de los aparcamientos para acceder a Gaztelugatxe, al lado del mirador. Su horario es de 10:00 a 17:00 horas en el período navideño y de 10:00 a 19:00 horas en las fechas estivales y en Semana Santa. En los meses de julio y agosto, la ermita de San Juan de Gaztelugatxe también acoge un punto de información.
  • Clima: El clima es templado con constantes brisas provenientes del mar con mucha nubosidad. Esto es casi todo el año. ¡El lugar no puede tener mejor clima! Ya que casi todo el año la temperatura se mantiene entre 14°C y 15°C. Aunque durante el otoño y la primavera llueve mucho. (Más adelante puedes ver el tiempo).

El tiempo en San Juan de Gaztelugatxe

Lo mejor que puedes hacer antes de preparar tu visita a San Juan de Gaztelugatxe es mirar el tiempo que va a hacer, para preparar el equipaje necesario. Por ello, aquí puedes ver el tiempo actual y de los próximos días de San Juan de Gaztelugatxe para que puedas preparar tu viaje:

¿De dónde viene el nombre? ¿Por qué San Juan de Gaztelugatxe?

¿Conoces Santiago de Compostela? Este lugar es el punto final del famoso peregrinaje conocido como el Camino de Santiago. ¿Y qué tiene que ver Santiago de Compostela con Gaztelugatxe?

Santiago es la evolución gallega del latín vulgar Sanctus lacobus o Saint James o San Juan… Y es que, según la leyenda, San Juan Bautista llegó a Gaztelugatxe tras desembarcar en Bermeo y dar tres pasos que quedaron grabados en la roca del camino.

Ahora vamos con Gaztelugatxe. ¿De dónde proviene la palabra? Sin duda, del euskera. Sin embargo, no hay un acuerdo sobre las palabras raíces que dieron el nombre a Gaztelugatxe.

Las posibles explicaciones al origen de la palabra Gaztelugatxe son:

1.- Gaztelu / aitz: Gaztelu es castillo y aitz es peña. Esto sería algo así como “castillo de la peña”.

2.- Gaztelu / gatxe: como dijimos, gaztelu es castillo. Si le añademos –gatxe, esto significa “castillo áspero”.

Por cierto, en euskera se le llama Gaztelugatxeko Doniene , ya que Doniene es una contracción de Done Iohannes que significa San Juan.

Ermita de San Juan de Gaztelugatxe

El santuario no es de fácil acceso, (¡te tendrás que enfrentar a todas las escaleras que lo separan para llegar hasta él!) pero la caminata vale la pena, ya que te llevará a uno de los paisajes más impresionantes de la hermosa costa de Bizkaia. Cuando llegues al campanario en la parte superior, toca la campana tres veces para ahuyentar a los espíritus malignos.

La ermita de San Juan de Gaztelugatxe data del siglo XI (1053), aunque en algunos sitios se puede leer que es del siglo X. Se construyó como iglesia-fortaleza, y estaba adscrita en esos tiempos al monasterio aragonés de San Juan de la Peña. Esta ermita, sin embargo, y siempre según la obra “La arquitectura románica Vizcaína” de J.A. Barrio, no contaba con los requisitos elementales para que fuese cómoda para los feligreses.

Por lo tanto, se construyó otra  iglesia más cómoda, y que estuviese mejor comunicada. Esta segunda iglesia se trata de la iglesia San Pelayo de Bakio, que podemos observarla en la carretera que va desde Baquio a San Juan de Gaztelugatxe.

A lo largo de los años, la ermita ha sufrido muchos avatares, incluidos incendios y saqueos de corsarios como el de Francis Drake, por lo que hoy en día la encontramos totalmente reconstruida. El último incendio de 1975 dejó la ermita destruida, y se consagró de nuevo en el año 1980, después de ser totalmente reparada por suscripción popular.

Rocadragón: San Juan de Gaztelugatxe en Juego de Tronos

¿Sabías que aquí se rodó Juego de Tronos (Game of Thrones)? Sí aún no te has enterado, Gaztelugatxe ha tenido su hueco en la serie más premiada de HBO, y como un punto clave de la serie, se trata de Rocadragón (Dragonstone en su versión original).

Y es que el primer capítulo de la séptima temporada de la serie ha tenido vital importancia en Euskal Herria. Ya que, junto a San Juan de Gaztelugatxe, otras localizaciones cercanas (te lo contamos todo en el artículo) han aparecido dando vida a un paisaje tan fantástico como épico.

Esto le ha dado a Gaztelugatxe una proyección nacional e internacional brutal. Tanto, que han tenido que instaurar un sistema de entradas para evitar las innumerables colas y hacer que los turistas que se acerquen tengan una mejor experiencia.

Sí no has visto la serie, te mostramos una escena de Game of Thrones donde sale Gaztelugatxe, convertido en la famosa Rocadragón:

Además, tenemos un artículo exclusivamente dedicado a San Juan de Gaztelugatxe y Juego de Tronos, así que si te interesa el tema, ¡no dudes en echarle un vistazo!

Las mejores fotos de San Juan de Gaztelugatxe

Si todavía estás dudando entre ir o no, seguro que estas impresionantes fotos de Gaztelugatxe te sacan de dudas. ¡Deja que tu vista disfrute!

Haz clic en cualquier imagen si quieres verlo en alta resolución:

Cómo llegar a San Juan de Gaztelugatxe

El Biotopo protegido de San Juan de Gaztelugatxe está situado entre los pueblos Bakio y Bermeo. Para llegar a las inmediaciones, necesitarás utilizar transporte público o privado, aunque tendrás que llegar andando hasta la cima.

Hemos preparado un artículo completo, donde te explicamos cómo llegar a Gaztelugatxe tanto si vas en coche o si necesitas transporte público. Podrás ver todas las rutas que tienes que realizar y el transporte que te lleva hasta allí, con un horario y un plano que te va a ayudar en tu viaje.

Ver cómo llegar a San Juan de Gaztelugatxe

Entradas, ¿cómo las consigo para ir a San Juan de Gaztelugatxe?

Como hemos comentado anteriormente, el sistema de entradas surgió después de las largas colas que se empezaron a formar después de que Gaztelugatxe saliese en la famosa serie Juego de Tronos; con la famosa escena de Daenerys regresando a Rocadragón. Por lo que desde hace un tiempo, es necesario tener na entrada para poder acceder a Gaztelugatxe. Pero no te preocupes, tenemos un artículo completo específicamente pensado para explicártelo todo:

Ver el artículo completo acerca de las entradas y el horario

Gaztelugatxe: geografía y clima

Gaztelugatxe es una maravilla de la naturaleza. Constituye el santuario marítimo más emblemático de Euskal Herria. Y es que la energía que despide es impresionante. Según llegas, te sobrecoge mirar hacia arriba, al camino que te toca ascender. Nada difícil. Si San Juan lo hizo en tres pasos…

Gaztelugatxe se alza sobre una enorme roca que ha sido pulida durante los siglos por el mar. El hombre hizo de un islote una península al construir ese camino de piedra. Gracias a ello, podemos subir los 241 escalones para llegar hasta la cima de la formación rocosa.

En cuanto al clima, disfruta de una temperatura medias de 13 ºC, con una diferencia de 12 ºC entre las temperaturas máxima y mínima, que se dan en agosto y en enero, respectivamente. Lo que se debe de tener en cuenta al preparar la visita son las precipitaciones, ya que la media está en unos 150-200 días de lluvia al año.

Además, en el lugar, así como en toda la costa vizcaína, son característicos los vientos de componente norte. Esto se suele dar por las bajas presiones en el Mar del Norte y las Islas Británicas, y el anticiclón atlántico. Algunas veces, y más en abril y mayo, debido al viento procedente del oeste, pueden surgir olas de hasta nueve metros, con magnitudes de galerna.

Biotopo de San Juan de Gaztelugatxe: lugares cercanos que visitar

Gaztelugatxe y Aketx forman un biotipo protegido debido a su inmenso valor ecológico, histórico y cultural. El biotopo, de 158 hectareas, abarca el tramo de la costa de Bizkaia que va desde Bakio hasta el cabo Matxitxako (también en Bermeo). Se trata de un enclave de laderas de fuertes pendientes y de acantilados, de islas y de islotes.

Por lo que, si tienes intención de visitar Gaztelugatxe, podrías aprovechar la visita para ver algunos lugares emblemáticos de la zona:

San Juan de Gaztelugatxe

El lugar más emblemático del biotopo, y el que le da el nombre, es San Juan de Gaztelugatxe. Esta isla, aunque actualmente es una penísnsula debido al puente de piedra que lo une con la tierra firme, que cuenta en un extremo con unos túneles producidos por las intensas olas de la zona es la joya de la costa vasca.

Islote de Aketx

El otro islote del biotopo, como hemos mencionado antes, es Aketx Uhartea. Cuenta con una superficie de alrededor de tres hectáreas, y tiene apariencia de peñón. Es una especie de mole pétrea con muy poca vegetación. Solamente se accede al islote en barco, hecho que hace que tenga muy poca presencia humana, y a su vez, gran diversidad en cuanto a fauna. Y es que hay toda una variedad rica en especies que van desde paíños comunes, cormoranes moñudos, gaviotas patiamarillas, hasta la paloma bravía, bastante escasa por cierto.

Cabo Machichaco

Otro sitio emblemático es el cabo Machichaco (Matxitxako en euskera). Este accidente geográfico marca el el final de la ladera del monte Sollube. Se encuentra muy cerca de Gaztelugatxe, ya que puedes llegar en coche en unos 10 minutos desde los aparcamientos. En este cabo podemos encontrar dos faros, aunque solamente una está en funcionamiento.

El viejo faro es el que está más cerca del mar, ya que se localiza en la punta más saliente del cabo, al lado del aparcamiento para coches. Hoy en día, solamente queda la torre de este faro que se inauguró el 21 de agosto de 1852. Se realizó bajo la supervisión del aparejador Juan Martinez Aparicio, con piedra sillar que procedía de las canteras de Durangaldea.

En aquella época, era el faro de mayor alcance, alcanzando las 23 millas, y fue muy costosa. Solía estar atendido por tres torreros, y estuvo en funcionamiento hasta diciembre del año 1909. Desde entonces, se ha aprovechado la torre como sirena de niebla. El interior no se puede visitar.

El nuevo faro se sitúa un poco más arriba, en una especie de colina, y un poco más lejos del mar. Fue inaugurado en 1909, y fue entonces cuando el otro faro dejó de funcionar. Éste también se trata de un faro de primera orden, y es del ingeniero Rafael de La Cerda. Además de la torre, el edificio alberga almacenes, depósitos y la casa de los torreros, en una planta rectangular de dos plantas.

En un extremo del edificio se erige la torre prismática octogonal, con una cúpula de hierro fundido laminado donde se encuentra el elemento óptico del faro. Su luz irradia una zona que comprende desde Castro Urdiales (Cantabria) hasta el río Deba. También alberga un radar y diferentes equipos meteorológicos y oceanográficos que permiten brindar información a la comunidad vasca sobre la situación en el mar.

Punta artatua

Punta Artatua es un saliente costero, desde la cual se pueden tomar bonitas fotos que permiten observar el islote Aketxe, el cabo Matxitxako con su respectivo faro y la cala Senaia.

Declaración del biotopo protegido de Gaztelugatxe

El Departamento de Agricultura y Pesca del Gobierno Vasco, encargó trabajos de investigación para ubicar zonas vulnerables o de suma importancia para darles la protección legal que merecen.

Todo este trabajo recayó en las manos del Instituto Tecnológico Pesquero y Alimentario (AZTI) quienes se encargaron de proponer zonas marítimas para ser protegidas. Una de ellas fue Gaztelugatxe, que fue incluida diligentemente en el Documento de Zonas Marítimas Protegidas en 1994. Después de esto, se hizo una ley ese año, llamada Ley de Conservación de la Naturaleza del País Vasco, que concluyó en 1998. Fue entonces cuando por fin terminó de ser declarada como Biotopo Protegido, incluyendo desde el cabo Machichaco hasta la bahía de Bakio.

Consejos, ¿cuáles son las mejores prácticas para hacer de mi visita a San Juan de Gaztelugatxe la mejor experiencia de mi vida?

Hemos preparado algunos consejos para que disfrutes de la mejor manera posible la subida de los escalones hasta la ermita y puedas tocar la campana tres veces y pedir tu deseo sin problemas.

  1. Ejercítate un par de semanas antes de ir si es que eso no es un hábito.Recuerda que vas a subir 241 escalones y el trayecto requiere al menos una hora dependiendo del ritmo. Si te cansas, no te detengas, sigue a un ritmo más lento. Y es que, al detenerte, tu cuerpo se enfría y, cuando retomas la caminata, debes esforzarte el doble para reactivarte gastando mucha energía innecesariamente. En cambio, si bajas la velocidad, tu cuerpo va a descansar y mantenerse caliente de modo que, cuando te actives otra vez, no va a costar mucho recuperar el ritmo.
  2. No comas antes de iniciar la subida. Si lo has hecho, espera una hora o dos para hacer la digestión. Usualmente digerimos las carnes con dos horas o un poco menos, mientras que las verduras, cereales y demás se pueden digerir en una hora. En todo caso, nadie mejor que tú para saber si te sientes muy lleno o no.
  3. Adquiere las entradas por internet. Así vas a evitar situaciones en las que no puedas acceder porque las entradas se han agotado. Nada como iniciar el viaje a Gaztelugatxe con tu entrada en la mano y con la seguridad y tranquilidad de que podrás pasar. De hecho, es una forma de bajar la incertidumbre y, con ello, la ansiedad. ¡Es por tu salud!
  4. Toca la campana y pide un deseo. Ésta es una práctica del lugar y, no está de más formar parte de la cultura del lugar. Te hará sentir cómodo y como en casa. Esto no se limita sólo a la campana. Mira qué otras cosas hacen y participa en todo lo que puedas.
  5. Lleva unos eurillos en el bolsillo. Y es que aunque la entrada sea gratis, si quieres sacar algunas fotografías dentro de la ermita, hay que pagar 1 euro. Además, en periodo estival, en la entrada de la ermita suelen poner un puesto en el que venden souvenirs y refrescos.

Esperamos que  estas recomendaciones  te ayuden a tener una buena experiencia en San Juan de Gaztelugatxe. ¡Háznoslo saber si te ha faltado algo!

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